¿Por qué se están adoptando los AMR (robots móviles autónomos) en las fábricas?


El mercado de los robots móviles autónomos (AMR) ha sido impulsado en gran medida por los clientes de logística. Tanto es así que la imagen de un AMR deslizándose por un almacén se ha convertido casi en sinónimo de comercio electrónico. En cambio, los vehículos de guiado automático (AGV) -el otro tipo de vehículo dentro del mercado de los robots móviles- se venden principalmente para aplicaciones de fabricación. La gran diferencia entre ambos es que los AMR cuentan con navegación a bordo.


En 2022, la logística superará a la fabricación como mayor usuario de robots móviles. Pero esto oculta una tendencia clave: Los AMR están haciendo grandes incursiones en las fábricas. Y es importante que los proveedores de AMR sean conscientes de las crecientes oportunidades que ofrece el sector manufacturero, ya que hay razones de peso por las que los AMR se adaptan bien a los entornos de las fábricas modernas. En este momento, son las fábricas chinas las que están más adelantadas en el reconocimiento del potencial de las AMR. Pero se trata de una tendencia global y los AMR pronto serán omnipresentes en las fábricas de todo el mundo.





La fabricación es única

Los clientes del sector industrial tienen necesidades operativas únicas. Y, en comparación con los almacenes logísticos, estas necesidades son complejas. Las aplicaciones de AMR en logística suelen centrarse en el intercambio de mercancías entre personas (G2P), una tecnología relativamente madura. G2P es una aplicación estandarizada, lo que hace que sea relativamente fácil desplegar una tecnología AMR estandarizada a gran escala.


Las cosas son más complicadas en la fabricación. Hay muchas más personas en las líneas de producción que en los almacenes, y suelen llevarse a cabo actividades mucho más complejas. Por lo tanto, el uso de AMR en las líneas de producción requiere la capacidad de interactuar con equipos y maquinaria mucho más diversos y de múltiples maneras. Además, suele haber muchos más casos de interacción hombre-máquina que en un almacén.


Por tanto, para que los AMR funcionen en las fábricas deben estar muy personalizados y cumplir requisitos de seguridad y precisión mucho más estrictos. Además, las operaciones de fabricación tienen una necesidad creciente de flexibilidad, ya que las fábricas responden a la creciente demanda de personalización en masa (es decir, la producción de productos a medida a bajo coste por unidad). Cada segmento de la industria manufacturera tiene sus propios requisitos específicos. E, incluso dentro de los segmentos, los escenarios de aplicación suelen variar mucho. Por tanto, la aplicación de las AMR en la planta de producción es un reto difícil para los proveedores de AMR.


El problema es que el despliegue de AMR en las plantas de producción se convierte esencialmente en un proyecto de integración de sistemas, introduciendo capas de complejidad en la fase de despliegue que raramente se encuentran en los entornos logísticos. Sin embargo, también hay un aspecto positivo para los proveedores, ya que esta complejidad ofrece grandes oportunidades de especialización. Las empresas de AMR que se dirijan a segmentos o aplicaciones de fabricación específicos y se conviertan en especialistas en esas áreas encontrarán grandes oportunidades de crecimiento.


El reto es saber a qué sectores dirigirse y qué nuevas tecnologías implantar.


Nuevas tecnologías e industrias: el ejemplo de China

Las nuevas tecnologías están simplificando el despliegue de las AMR en la fabricación. La tecnología de navegación es un reto especial. Un ejemplo que se ha utilizado ampliamente en las fábricas de China es la navegación SLAM (localización y mapeo simultáneos). La SLAM se utiliza mucho en los entornos de fabricación 3C (ordenadores, comunicaciones y electrónica de consumo). Además, la automoción en China siempre ha sido el mayor usuario de robots móviles, y el sector se está convirtiendo en primera línea de la competencia entre los AGV y los AMR. Los AGV siguen a la cabeza, pero recientemente hemos visto a algunos clientes importantes, como Toyota, realizar grandes despliegues de "robots" con código QR en las líneas de montaje.


En cuanto a las nuevas industrias en China, se ha producido un crecimiento explosivo en los sectores de fabricación avanzada, como la fotovoltaica, las baterías y la electrónica -específicamente la 3C y los semiconductores-. Todos estos sectores también se están convirtiendo en grandes usuarios de AMR. Por ejemplo, los fabricantes de productos electrónicos están adoptando rápidamente la robótica para poder gestionar los ciclos de vida cada vez más cortos de los bienes de consumo y una gama cada vez más amplia de referencias. Esperamos un crecimiento masivo de los AMR vendidos a estos clientes en 2021. Y, en China, los fabricantes de productos electrónicos 3C y de semiconductores podrían superar al sector de la automoción como principal usuario de robots móviles en 2025.


Hoy China, mañana el mundo

La fabricación china se ha beneficiado masivamente de la abundante mano de obra barata. Esto está cambiando. China experimenta una escasez de mano de obra que se ve agravada por el hecho de que, con el auge de su economía, los jóvenes rechazan los trabajos en la línea de producción. El problema de la mano de obra es posiblemente el motor más importante de la adopción de AMR en la fabricación china. Pero la escasez de mano de obra en general, y el desprecio por los trabajos de producción en particular, no es algo exclusivo de China. De hecho, estas tendencias son mucho más pronunciadas en Estados Unidos, Europa, Japón y otras economías avanzadas.


Además, la deslocalización de la fabricación se está convirtiendo en una tendencia importante. Esto se debe en parte al aumento de los costes de la mano de obra china y del transporte internacional. Pero también está impulsada por la política. En particular, los gobiernos de la UE y de EE.UU. se centran cada vez más en asegurar que los bienes estratégicos clave, como los semiconductores, se fabriquen localmente para garantizar la seguridad del suministro. Por lo tanto, China es sólo un caso de prueba para el despliegue a gran escala de AMR en la fabricación en todo el mundo, y nuestras previsiones muestran que los ingresos de AMR en la fabricación están preparados para un fuerte crecimiento a nivel mundial.


Tomado de: Zhang. J, ( noviembre 2021). Interact Analysis. Why AMRs Are Being Adopted On Factory Floors. https://www.interactanalysis.com/why-amrs-are-being-adopted-on-factory-floors/


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